15 – « Cayenne représentée exactement dans toutes ses rivières, criques et habitations et ses dehors »

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Réalisée en 1717 par Pierre Aimé Lombard.

Ce père jésuite est à l’origine de la mission de Kourou qu’il a fondée vers 1713, mission où sont regroupés plusieurs centaines d’Amérindiens (437 selon les autorités coloniales en 1737).

Les jésuites connaissent le territoire colonisé, ils sont au fait de chaque habitation qui se crée. En charge des cures (Cayenne, Rémire, Roura), ils remontent les cours d’eau et jouent un rôle prépondérant dans la société coloniale, entrant parfois en conflit tant avec les administrateurs qu’avec certains habitants.

ANOM – Dépôt des Fortifications des Colonies / Guyane

14 – De terres et d’eaux, la Guyane au début du XVIIIe siècle

Plan de la rade de l’île de Cayenne, réalisé par Guillouet d’Orvilliers, gouverneur de la colonie. Ce plan est dédié à Monseigneur le Comte de Maurepas.  [1700-1750] cayenne rade-page-0

 Echelle de 1000 toises.

ANOM – Dépôt des Fortifications des Colonies / Guyane

13 –  » Plan de la ville et du fort Saint-Michel de Cayenne dans l’état où je l’ay trouvé au mois de janvier 1733 « 

Ce plan, remarquable dans ses détails, a été réalisé par François Fresneau, ingénieur du roi en Guyane de 1732 à 1748. Le bourg de Cayenne est alors bien modeste. Il s’organise autour des bâtiments officiels (éléments de fortifications, église Saint-Sauveur, hôpital, palais du gouverneur, magasin du roi, fort Cépérou etc…) le long de quatre rues. Les précisions apportées témoignent d’une installation encore précaire, alors même que le territoire est français depuis près d’un demi siècle.

Cayenne 1733-page0001« 1. Vieille citerne. 2. Terres qui ont été enlevées par les habitans pour faire du torchis ou placage. 3. Aqueduc. 4. Brèches que les bestiaux et les Nègres ont faites. 5. Espèce de petite redoute. 6. Fossé qu’on a fait pour faire entrer l’eau de la mer dans les fossés ne pouvant le faire ailleurs à cause des rochers. 7. Fossé rempli de ? la majeure partie de l’année. 8. Fossé sec. 9. Carrière de pierre »

Plan réalisé par François Fresneau de La Gataudière, ingénieur du roi.

ANOM, Dépôt des Fortifications des Colonies / Guyane

12 – « Plan du fort de Cayenne », janvier 1677

1677-page00011676 signe l’acte de naissance de cette terre du plateau des Guyanes comme possession française. En décembre de cette année-là, l’amiral d’Estrées après plusieurs décennies de colonisation incertaine, reprend définitivement Cayenne aux Hollandais.

Cette jolie carte aquarellée anonyme réalisée quelques semaines plus tard se veut un manifeste politique revendiquant Cayenne comme possession française. De ce combat, deux récits très différents témoignent par ailleurs : l’un, rédigé par le père Labat, parle d’un combat héroïque auquel participèrent plusieurs centaines de soldats,  de nombreux prisonniers et tués… L’autre, relaté par le médecin du roi Artur qui séjourna dans la colonie au milieu du XVIIIe siècle, s’appuie sur les dires des habitants « Les français entrèrent dans le bourg sans trouver aucune résistance… tout se passa à peu près sans effusion de sang« .

Représentation du fort, de l’église, des maisons dans l’enceinte fortifiée. Indication des attaques portées par les Français.

 ANOM, Dépôt des Fortifications des Colonies / Guyane

4 – Porcelaine rouge et couverts d’argent… (P. Gras, 3)

Au 16 de la Grande Rue, les armoires sont ouvertes, la vaisselle, la nourriture, le linge de table, les vêtements qu’elles contiennent sont détaillés, comptés, enregistrés.

Il y a là plusieurs services de table en porcelaine rouge, en porcelaine bleue, en faïence « grosse et fine » ; une abondance d’ argenterie  « flambeaux en argent, avec des mouchettes et porte-mouchettes en argent… cuillères et 4 fourchettes d’argent et une cuillère à ragoût aussi d’argent…, couteaux de table à manche d’argent et petites cuillères à café aussi d’argent ».

Dans la salle de réception, outre les deux armoires contenant de la vaisselle, une table octogonale en « bois du pays » entourée de 12 chaises, peut recevoir l’une es 16 nappes rangées dans l’armoire d’une des chambres sont prévues.

La richesse, le luxe dont témoigne l’abondance des biens saisis dénote non seulement un bien vivre à l’identique de la métropole, mais aussi une vie sociale active : la vaisselle, le mobilier laisse supposer une table ouverte, gastronomique et abondante, où les membres du conseil supérieur, les fonctionnaires du roi, les jésuites doivent être fréquemment conviés. Chacun appréciant et enviant cette bonne chère que l’approvisionnement irrégulier de la colonie rend encore plus goûteuse. Pierre Gras est bien placé pour se fournir auprès des navires faisant escale à Cayenne. N’est-il pas le commis de la compagnie des Indes ?

3 – Au « 16 Grande Rue » à Cayenne (P. Gras, 2)

La maison de Pierre Gras se situe dans la seule rue d’importance du bourg, au carrefour du chemin menant du fort Cépérou à Rémire, où si situent les principales habitations de la colonie, et de la Grande Rue qui mène de la place d’Armes au port.  A proximité de la maison du gouverneur, de celle des jésuites et de tous ceux qui comptent dans la colonie.

L’entrée est constituée d’une salle de réception bordée de chaque côté par une chambre. A l’arrière une cour au fond de laquelle est installée la cuisine. De part et d’autre de la cour, les magasins de stockage. A l’arrière, une porte donne la ruelle qui mène au fort Cépérou. Le tout représente une surface au sol d’environ 270m².

2 – Sur Gallica, les illustrations en ligne d’ouvrages conservés dans le fonds Réserve de la BNF

Ces deux cartes sont tirées de l’ouvrage rédigé par Pierre Barrère « Nouvelle relation de la France Equinoxiale, contenant la description des côtes de la Guiane, de l’isle de Cayenne » édité en 1743. Botaniste et médecin à Cayenne, correspondant de Jussieu, Pierre Barrère réside dans la colonie de 1722 à 1725. A l’esthétisme naïf de la première s’oppose la précision (relative) de la deuxième, copie de cartes antérieures ?

Cette carte de l'isle de Cayenne issue du même ouvrage est plus classique, une copie d'autres cartes antérieures ?

Cette carte de Cayenne fait partie d’un ouvrage de John Barbot, publié en 1746 à Londres : « A Description of the Coasts of North and South Guinea and of Ethiopia inferior, vulgarly Angola…« .  Il s’agit de la réédition d’un ouvrage publié au tout début du XVIIIe siècle. Plans de coupe détaillés, légendes précises, c’est un travail soigné, reflet des intérêts anglais dans la région.